Ayudas para usar la nueva radio

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Evaluación de equipos para grabar y editar un Podcast.

Nueva grabadora con interfaz de audio y streaming por USB

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No es barata, pero son tres equipos en uno muy liviano y de alta calidad.

Sound Devices, la famosa compañía que produce las grabadoras que se utilizan en las películas famosas de Holywood, anunció una nueva línea dirigidas a podcasters, YouTubers y músicos. La línea MixPre ofrece una excitante combinación de mezclador, grabadora e interface de audio USB. Este pequeño y liviano equipo se controla a través de un panel táctil de la unidad o a través de Bluetooth con una aplicación móvil que puede tener en su tableta o teléfono inteligente.

Según el fabricante el MixPre se puede utilizar para grabar entrevistas por Skype o Facetime y lo recomiendan para grabar entrevistas en audio para podcasts.

Esta nueva grabadora de audio es ultra compacta, de alto rendimiento, con una interfaz de audio, que incluye pre amplificadores de micrófonos de suprema calidad.

Una función interesante para el podcasting es que, mientras graban, permite hacer un streaming del audio mediante sus conexiones de USB. Es decir que usted puede grabar a la vez una copia (back up) en su computadora/ordenador, teléfono o tableta.

La MixPre-3 que costará $649 y la MixPre-6 $899, son dos productos innovadores que ya están llamando la atención de los podcasters.

MixPre3 Sound Devices

La serie MixPre tiene los nuevos e innovadores preamplificadores de micrófono Kashmir. Estos preamplificadores son de alto rendimiento, ultra-bajos- en ruido blanco, discretos, clase A y son hechos a mano. Tienen – 130dB, limitador analógico y convertidores de A D de 32 bits para asegurar una alta calidad.

El MixPre-3 y el MixPre-6 combinan los últimos avances en tecnología de audio con un diseño íntimo, compacto y robusto.

El MixPre-3 tiene como características tres entradas de audio XLR para mic/línea, mientras que el MixPre-6 tiene cuatro entradas equilibradas, jacks de combo XLR/TRS para conectar micrófonos o dispositivos de nivel de línea. Ambos tienen una entrada auxiliar de 3,5 mm que puede ser utilizada para la alimentación de micrófonos, dos canales de entrada de audio, cámara de retorno o código de tiempo.

Ambos ofrecen la capacidad de grabar audio en una tarjeta SD al tiempo que hacen streaming simultáneamente por varios canales de audio via USB. Útil para las entrevistas de podcasters donde siempre se sugiere grabar, a la vez, una copia de seguridad al ordenador.

Algunas de las características únicas de la serie de MixPre incluyen:

Ultra compacto y durable. El tamaño pequeño del MixPre le permite usarlo, o llevarlo en el bolsillo o en un bolso de mano. Está construido con un chasis de aluminio fundido a troquel, muy ligero y robusto.

Responsivo. Viene con una pantalla táctil – increíblemente sencilla e intuitiva, y una brillante, tecnología IPS y LCD. Esta pantalla táctil es para mirar los niveles.

El mezclador completo está equipado con mandos ergonómicos de ganancia para la mezcla rápida y precisa. Otras características clave incluyen “pan” y “solos”. También incluye un conector de 3,5 mm para auriculares de monitoreo con presets programables.

Control por App. Los Mix-Pre incluyen tecnología Bluetooth Smart® que permite una fácil conexión, control y medición a través de dispositivos iOS usando la aplicación Wingman.

Sound Device ha creado una aplicación llamada Wingman que se conecta al MixPre por medio del Bluetooth. Usted puede utilizarla para iniciar o detener la grabación y entrar o editar los metadatos. También puede armar y desarmar el canal o cambiar el nombre de las pistas de la grabadora de MixPre desde un dispositivo móvil, siempre.

Operación intuitiva. En ambos modelos, ofrecen dos modos de grabación, uno básico para producir audio para videos, podcasts, entrevistas y música. Los expertos pueden acceder a un modo avanzado, que abre la configuración, graba por multicanales, y ofrece una avanzada configuración como ISO, medición, enrutamiento, código de tiempo, canal en estéreo, presets para los auriculares  y mucho más.

Alimentación Flexible. El MixPre puede alimentarse con pilas AA, baterías de ion-litio, conectores USB-C o USB A para conectarse a un ordenador portátil o tomacorriente de CA.

Diferencias entre los dos modelos

El MixPre-3 ofrece una interfaz de audio USB 5/2-salida con tres preamplificadores de micrófonos discretos y la capacidad para transmitir hasta tres entradas analógicas (incluyendo tres entradas de micrófono de alta calidad) + mezcla dos canales USB.

El MixPre-6 ofrece una interfaz de audio USB 8/4-salida con cuatro preamplificadores de micrófonos y seis entradas analógicas (incluyendo cuatro entradas de micrófono de alta calidad) + dos canales de mezcla por el puerto USB a un ordenador Mac o Windows.

De manera que si en su podcast participan una o dos personas, un dispositivo de sonido MixPre-3 puede servirle. Para algo más ambicioso, un MixPre-6 podría ser la respuesta.

La serie MixPre estará disponible para pedidos desde cualquier distribuidor autorizado y se espera que estén listos para su despacho el 05 de mayo de 2017.

Video de Sound Devices y más detalles.

El YouTuber Jonathan Morrison prueba y recomienda el MixPre 3

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Rode facilita la grabación de entrevistas en iOS

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Rode i-XLR y la app Rode RercorderRode i-XLR y la app Rode Rercorder
Rode i-XLR y la app Rode RercorderRode i-XLR y la app Rode Rercorder

El Rode i-XLR y la app Rode Rercorder

El Rode i-XLR ($149) es un adaptador compacto de XLR a lightning que al combinarse con la aplicación Rode Reporter convierte el iPhone en una grabadora de alta calidad.

Este artículo esta basado en el episodio #13 de Vía Podcast “Principios de marketing para un podcast“.

El I-XLR permite a los reporteros, podcasters y productores de video grabar rápida y fácilmente entrevistas en un smartphone o tableta.

El i-XLR tiene un convertidor interno de analógico a digital que aprovecha toda la calidad del audio del iPhone. Este se conecta a cualquier micrófono dinámico o condensador. Viene con una cable de 3 metros que está conectado permanentemente al adaptador. Este aparato no requiere baterías y se alimenta desde el dispositivo iOS.

El monitoreo de la grabación se puede realizar conectando su auricular al i-XLR. Una perilla de control de volumen le permite controlar el nivel de sonido del auricular.

El Rode i-XRL viene con la aplicación gratuita Rode Reporter. La grabación se puede iniciar y detener remotamente con solo pulsar un botón en la interfaz. Esto puede hacerlo sin mirar la pantalla del iPhone.

La aplicación contiene un interruptor de -20dB pad que puede reducir o aumentar la ganancia de un micrófono. También hay un filtro de paso alto y un interruptor para evitar el bloqueo automático del dispositivo. La aplicación graba a 24 bits, 96kHz, pero también se puede cambiar para grabar a 16-bit, 48kHz o AAC o MP3 comprimido con tasas de bits variables.

También permite personalizar la aplicación. Tiene una bandera digital que puede mostrar el logo de su podcast.

En la pestaña “biblioteca” se puede cambiar el nombre de los archivos grabados. Estos pueden ser archivados o enviados a iCloud, Dropbox, Box o a otras aplicaciones como las de correo electrónico.

Prueba de la interfaz y la aplicación

El episodio #VP013 de Vía Podcast fue grabado desde el iPhone con Rode i-XLR, la aplicación Rode Reporter, el micrófono Audio Technica AT897 y el auricular Shure SE215. Luego edité la grabación en las aplicaciones TwistedWave y Ferrite. Al final, el audio en formato wave lo subí al servicio de Auphonic para procesarlo y convertirlo en MP3.

En este programa escuchará la calidad de ambas herramientas. En el mismo conversamos con Julio Muñiz estratega de marketing y con Allan Tépper, periodista digital y productor del podcast Capicúa FM. Con Allan dialogamos sobre este adaptador y la aplicación Rode Reporter.

Allan escribió en Pro Video Coalition un artículo de primera vista cuando se anunció la interfaz y la nueva aplicación. Allí incluyó las respuestas de Rode a seis preguntas que les hizo. Allan va a escribir una reseña técnica que recomendamos leer. Mientras tanto les dejo un resumen de mi experiencia usando estas nuevas herramientas.

Aspectos positivos

  1. Excelente calidad de audio. Me gustó la calidad del sonido, la sencillez y el bajo peso de este adaptador.
  2. Menos riesgos de problemas de conección. Necesité menos cables que cuando uso el adaptador iRig Pro que es el principal competidor de esta interfaz. Con este último se requieren tres cables. Un cable XLR que conecta al iRig Pro, otro cable USB que se conecta al adaptador y el adaptador de “camara” de Apple que tiene un terminal lightning. Puede imaginar la distracción que significa estar entrevistando y pendiente a estos cables para asegurarnos de que se mantengan bien conectados. El Rode iOS i-XLR tiene un solo cable blindando de 3 metros que simplifica este enredo de cables y nos da paz mental.
  3. La posibilidad de conectar el auricular al adaptador. Esto no lo tiene iRig Pro y resuelve el problema que nos trae el Iphone 7 que eliminó esta entrada. Lo mejor es que esta salida es libre de latencia. Si lo deseara podría colocar mi teléfono en un bolsillo y entrevistar sin mirar el aparato. Sin embargo, no me siento seguro todavía de hacerlo así. Pero con estas funciones que tiene me pude concentrar más en las personas que entrevisté y menos en el adaptador y la aplicación.
  4. La aplicación tiene una interfaz simple y fácil de usar optimizada para su uso con el i-XLR permitiendo un intercambio nativo.
  5. Puedo controlar la aplicación Rode Reporter desde el adaptador i-XLR. Al tocar el botón grande comienza la grabación. Esto también me tranquiliza y me ayuda a concentrarme más en el entrevistado. También tiene una luz de registro en el dispositivo que me confirmó que estaba grabando.
  6. Puedo aumentar la señal en +20dB, ideal para micrófonos dinámicos, que aunque en el momento no los uso, es bueno saber que existe por si cambio de opinión.

Aspectos negativos

  1. La principal desventaja que observé es que no tiene alimentación phantom. La competencia de este aparato es el iRig Pro que si tiene esta función. El Rode i-XLR fue pensado para micrófonos dinámicos. Funciona bien con los micrófonos dinámicos o autoamplificados, pero no hay manera para suministrar corriente continua a un micrófono desde el dispositivo. Para entrevista en exteriores, estos micrófonos son los más populares pero en mi caso, por el bajo peso y tamaño, prefiero usar los shotguns condensadores direccionales muy populares en la producción de vídeos y películas. Así que tuve que añadir la batería al micrófono lo que añade una preocupación pero no tiene implicación en el peso.
  2. Se puede usar con una aplicación alternativa pero pierde las características de funcionalidad y control de mando a distancia. Esto es lógico, pero lo destaco porque eso nos obliga a usar su aplicación si deseamos este excelente beneficio.

Conclusión

La interfaz Rode i-XLR con la aplicación Rode Reporter junto con el micrófono direccional que utilicé y el procesamiento final en Auphonic, redujeron el ruido al mínimo. La entrevista con Allan se realizó en un café lleno de clientes, hablando en voz alta y con música de fondo. Comparando los sonidos que escuché y los que al final quedaron concluyo que hubo una reducción muy alta de los ruidos de fondo. La música casi no se escucha en la grabación final y las voces permanecieron pero en un nivel que no interrupió la entrevista. Pensé que saldría con mucho más ruido de fondo. Esto fue una gran sorpresa.

Basado en esta experiencia, donde lo positivo sobrepasa lo negativo, estoy cambiando del iRig Pro al Rode i-XLR como interfaz para grabar con un micrófono en iOS.

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